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科技专论:微创新 大作为

  网络和智能终端让人们置身于“微时代”,除了微博、微信之外,近年又出现“微创新”概念。乔布斯认为,微小的创新能够改变世界。微创新一经被提出,便得到了学者、企业家等的高度关注,同时,越来越多的、具有颠覆性的微创新成功案例不断涌现。中央经济工作会议强调要推动大众创业、万众创新,这也将为微创新提供更大发展舞台。

  微创新到底是什么

  奇虎360一直被视为微创新成功的典范。奇虎360总裁周鸿祎提出,企业产品可以不完美, 但是只要能打动用户心里最甜的那个点, 把一个问题解决好,有时候就是四两拨千斤。纵观奇虎360的成长之路,很难发现有高额的研发投入、大规模的技术攻关和重大的创新突破,有的只是针对客户需求的微小改变,如免费使用、开机计时和一键加速等。这与以往人们对创新的理解形成鲜明对照。提到创新,人们更多想到的是专利与高精尖技术,高层次创新人才与创新团队,高科技计划与风险投资等等,认为创新成本高、风险大、可望不可即。

  创新工场董事长李开复认为,微创新不是大规模的、颠覆式的、革命性的,却是在很多关键技术之上提供更加灵活实际、多方面的产品开发或者服务思路。我们认为,微创新是依托开放的平台和环境,面向市场需求、专注客户体验,以个体或组织的自发创新为主导,以技术、产品、服务、商业模式等方面的局部持续改进为手段,不断赢得市场认可的渐进式创新方式。与传统创新相比,微创新具有如下几个特点:

  一是创新主体“名望微”。如奇虎360、小米等,开始都是名不见经传的小企业、创业者或者是位于生产或服务一线的员工。二是创新投入微少。微创新都是对现有技术的改进或集成,投入较少,甚至是零成本投入。三是以市场需求为牵引。微创新是以消费者为中心,充分发挥消费者在创造价值过程中的作用。四是基于开放平台创新。微创新行为主要不是发生在技术研发中心、工程中心,而是基于开放平台,在与消费者不断互动中出现的技术改进行为。五是创新过程具有渐进性。微创新追寻的是一种单点突破式创新,试图在某一方面打动顾客,不断改进,贴近消费者的内心需求。

  微创新大规模涌现的基础条件

  从微创新案例来看,它并不是近年才有的一种创新行为,人类发展的各个历史时期,都有众多不经意的小发明、小改进,极大地促进了生产、便利了生活,如拉链、方便面的出现。由于创新意识、创新需求的局限,这些零零散散的小发明、小创新并没有作为群体现象引起足够重视。《世界经理人》的调查显示,有49.5%的受访者认为中国企业过去20年在创新方面发生的最重要变化就是“微创新”的流行。当下,微创新之所以如春笋一般涌现,与以下四个方面的发展变化有很大关系:

  一是个性化需求日益增多。随着生活水平的提高,消费者对商品品质的要求越来越高,不仅要求产品功能强、经久耐用,而且要求在外观上体现精致性、人性化、个性化等特点。由于生产效率的提高,企业可以以很低的成本关注消费者正态分布曲线的尾部,充分挖掘“长尾”的经济效益,使得企业比以往更热衷于与消费者互动,通过微创新,创造“与众不同”的产品。例如,成立于1995年的青岛红领集团长期专注高端市场、定制西装,目前已成为面向10多万消费者、年定制西装20万套、营业额超过10亿元的国内知名品牌企业。

  二是社会信息化步伐加快。通过互联网、移动终端和大数据平台,企业的客户调查、信息反馈、需求分析等变得精准、高效,对市场的快速反应能力大大增强。同时,信息技术的广泛使用,使得微创新、定制、市场推广等环节周期缩短、成本下降,可以在短时间内形成市场竞争优势。

  三是产品功能模块化已成大势。不同企业可以专注自身模块、做到极致。同时,模块化生产,能使设计方案更加多样化,更好地应对产品生产的不确定性,使生产过程和组织更加高效。由于功能的模块化、生产的流程化,企业更容易技术集成,在针对客户需求的技术改进、产品创新中,管理者、研发者、操作者、营销者都能参与其中。智能手机的不断推陈出新,得益于大规模的、存在于各个环节的微创新。

  四是商业模式创新活跃。微创新注重的是满足客户需求并获得价值实现。近年来,商业模式不断推陈出新,为微创新的价值实现提供了众多渠道。奇虎360通过免费杀毒软件,积累大规模用户群,在此基础上构建广告平台和产品推销平台,赢得了可观的增值服务利润。一个完全免费的杀毒软件比收费软件做得更好、更强大,完全颠覆了“便宜没好货”的旧观点,也激化了更多领域的微创新活动。

  微创新的战略意义

  微创新以其“不动声色”的方式迅速占领市场,这给广大企业以启迪。在全球市场加快融合、国家创新驱动发展战略积极实施的大背景下,微创新具有重要战略意义。

  1.坚持微创新理念,企业可以持续占据市场前沿

  美国学者西奥多·莱维特指出,未来企业呈现出来的竞争,不再仅仅存在于各个公司生产的产品之间,而在于公司生产的产品如何能给消费者提供各种增值的附加服务,如仓储、包装、服务、广告、咨询、融资、送货及附加利益等。企业如果坚持微创新理念,从“技术至上”向“用户体验至上”转变,就可以关注从技术到市场的各个细微领域,把技术、服务做到最好、最精致,最后形成颠覆性创新效果。

  2.抓住微创新机会,更多的人可以圆创新创业梦

  在工业革命时期,要影响市场格局,必须靠一种大创新,甚至技术革命,对于个人和初创企业而言,由于受资金、资源、知识产权等的约束,很难坚持“十年磨一剑”。在信息时代、网络时代,集成创新与应用创新门槛、成本、风险大大降低,个人与初创企业可以基于现有技术,多从用户体验、市场需求出发,不断去做微小改进,从而成就自己的创新创业梦。

  3.释放微创新能量,产业转型升级可以加快推进

  微创新事实上是创新开放化和民主化的结果。不可否认,在重大科研项目上,精英式、团队式创新仍不可替代,但就国家经济发展而言,主体微、创新微、收效大的微创新也是一支不容忽视的新生力量。当微创新、草根创新、大众创新蔚然成风,科技型中小企业不断涌现,经济转型升级就增添了强大动力。如果将微创新的理念与行动嫁接到制造业领域时,成效更不容小觑。例如,从2008年开始,福耀在集团内部设立了年度集团创新奖,在获奖名单中,来自一线员工每年都占到50%以上。如今,创新因子已深入福耀机体,形成了自下而上全员创新的生动局面,福耀玻璃也成为名副其实的知识产权密集型产品,专利实施率达到100%,专利产品销售额比重提高到82%。

  当前,我国民生产品和服务业处于加速发展期、创新空间很大,政府通过引导、提供基础性条件和服务,调动全民积极性,大力推动微创新,掀起微创新热潮,对创新型国家建设和经济发展方式的转变都具有重要意义。政府应通过制定相关法律法规,对网络技术、知识产权和商业模式创新进行保护,规范基于网络的创新行为。进一步简政放权,列出负面清单,减少对创新创业的直接干预。进一步完善基础设施与公共平台建设,结合孵化器建设,在园区建立微创新服务中心,随时为微创新免费或低价提供设计、加工、检测等公共技术平台。支持企业的信息化改造,加大公共场所与偏远地区的网络建设,使微创新群体与客户之间的交流互动更加便捷。