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英专家:大数据时代“责任”为先

  新华社伦敦电 从新药开发到金融交易,从预判犯罪到超市营销,大数据正悄无声息地重塑各领域的业态与人们的生活方式。那么,我们应该赋予这个新时代怎样的特性?英国大数据专家舍恩伯格指出,“负责任”是其中应有之义。

  维克托·迈尔-舍恩伯格是研究数据科学十余年的牛津大学教授,《大数据时代》一书作者。这本书被许多人认为是大数据研究的开先河之作,而舍恩伯格则被誉为“大数据商业应用第一人”。

  舍恩伯格在演讲时总是活力十足、手势多变,喜欢举的例子也都“很酷很科幻”。不过,在牛津大学一间办公室里,舍恩伯格与新华社记者谈到他所期望的大数据未来,提到最多的,却是“责任”二字。

  “大数据是一种工具,一种十分强大的工具。与其他科技工具一样,它可以被用于改善人们的生活,但也有被用以作恶的风险。”舍恩伯格说,也正因如此,在大数据时代,必须更加强调责任,对这一新技术进行“负责任的”开发和使用。

  在海量数据的采集和分析中,是否会泄露被调查者或用户的隐私,走向数据高于人的“数据独裁”,是许多人担心的事情。对此,舍恩伯格认为,首先要建立各方之间的信任关系,没有信任,大数据的采集和应用不可持续。

  为确立和保障这种信任关系,各参与方都需要采取行动。舍恩伯格说:“对于政府来说,最关键的是要进一步立法保护隐私,保护知识产权。”他认为,大数据发展快速,即便在欧洲、北美这类法律较健全、更新较快的地区,相关法律也已经过时,必须尽快完善以适应大数据时代。

  而在有针对性的法律法规出台之前,政府或第三方监督也是必要选择。比如大数据的优势之一就是“一次采集、多次使用”,但如何保障这些数据的再利用符合数据采集初衷、符合规范,就需要有人来严格监督整个过程。

  此外,舍恩伯格还强调,业界自律同样十分重要,“利用大数据技术创造利润的人必须明白,只有负责任地采集和使用数据,才有可能可持续地开发大数据价值,这一产业也才能持久发展”。

  对于大数据发展面临的专业人才稀缺问题,这位牛津大学教授认为,教育领域需要适应大数据时代,培养具有大数据思维、掌握基本数据技术的学生。他说:“在未来,数据收集和处理将是一项基本技能。无论学习哪个专业、从业于何种领域,都将有必要掌握这一技能。”

  舍恩伯格最后说,不管期待还是担忧,大数据时代都在向我们走来,“最重要的是,这个新时代还处于初始阶段,我们可以努力塑造其未来,把握其发展方向,让大数据真正为人们带来福利”。