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英研究把实验室人数与科研产出挂钩引争议

  近日,一则在学术论文预印本发表的研究引发热议,研究称要让论文产出最大化,实验室的理想成员应在10~15人之间。该研究发现,在此数量上再增加研究生与博士生,并不能让高影响力文章持续增加,部分是因为多出来的工作人员比首席研究人员(PI)的产出低。

  这项由英国苏塞克斯大学遗传学家Adam Eyre-Walker与其同事所作的研究,聚焦了该国生物科学领域的398位PI,对比了他们研究团队的规模以及过去5年间文章发表数量。普遍来看,PI的实验室中平均有6名其他研究人员,这些实验室人数从0~30人不等。他们统计得出,PI在5年间平均发表文章数量略大于10篇,而每增加一名团队成员会使研究产出增加不超过2篇。华威大学微生物实验室主任Mark Pallen总结说:“PI的研究产出几乎相当于其他团队成员的5倍。”

  然而,当把文章的引用率和影响因子加入分析时,当实验室成员达到10~15人时,实验室中其他研究人员的重要性似乎再次降低。Pallen表示,他对该研究所说的实验室规模的理想人数为10~15人持怀疑态度。Eyre-Walker也表示,此次分析并没有包括足够多的大型团队,因此并未得出实验室理想规模的准确答案。

  尽管如此,他依然坚持主要结论:PI是实验室产出的主要力量。“人们一些时候认为,PI会肆意在每篇文章上署上他们的名字,无论他们是否作出了贡献。”他说,“但是在英国,研究团队一般都较小,我认为PI在实验室成果中是主要贡献者。”(红枫)