科学家发明世界首台以光为动力的清洁机器人

  近日,英国和荷兰的科学家开发出了一款可以像毛毛虫一样爬行的机器人,而它的动力来源只是一束单一恒定光源。这个设计理念非常巧妙:他们将较长的高分子材料安装在较短的框架上后会产生凸起,当紫色的LED灯照到凸起前方的材料时,这部分将会收缩,从而将另一部分材料暴露在LED光源下。
  如此循环,这个小框架就可以不断运动。团队成员表示,这个发明可以把小物品运到狭窄的地方,或者用它来清洁太阳能电池表面。  此技术依托于一种光敏液晶材料,这种材料能够在光的作用下快速改变形状。开发人员优化了它的特性,使其在LED光源下迅速变形,而当光线变弱或消失时,则恢复或还原成最初状态。

  虽然这款高分子材料用肉眼看起来是呈透明状态,但是紫色光线却无法通过它,所以背对着LED光源一侧的材料不会受到影响。若把它反转,机器人就会往相反的方向移动。虽然我们之前见过运用激光、太阳能等作为驱动的产品,但是这款机器人是首台以光为驱动的产品。